托福听力考试部分,分成对话(conversation)和讲座(lecture)两个部分。对话主要考查校园生活相关的内容,而讲座考察的是学术类的内容,考查不同的学科。学科方面,主要分成art、life science、physical science、social science这四个部分。缩小范围,更具体地来说,常考的是biology、astronomy、art、geology、environmental science等等具体学科。

  以下来分类别讲讲“小话题”如何应对。

  一、以TPO为中心的广泛练习

  一直以来,TPO(TOEFL Practice Online)作为ETS官方给出的真题,具有极大的参考价值,目前为止,TPO已经更新到套题53了,在大量的题库中,考生可以有选择性地练习一些“小话题”学科文章的真题。事实上,考试中考查的很多内容在TPO套题内容中都能找到一些影子。

  比如,在 20170520的讲座中,有一篇文章讲的是艺术部分关于音乐的,主要讲儿童的音乐欣赏能力。教授提出在孩子很小的时候就有音乐欣赏能力,有一个学生反对,只有个别小孩小时候才有音乐天赋。教授提出学生提出的是天赋,而她所说的是欣赏音乐的能力。所以二者指的不同。接下来又有一个男同学,提出他在 6-month care center 的经历来支持教授的说法。接下来,教授提出,不同的年龄段,孩子欣赏音乐能力的发展,分四步,分别是produce vowels; reproduce notes; spontaneous singing; sing simple songs. 后面教授又提出,但是等到孩子再长大些,她的音乐能力就不会进一步发展了,如果想达到专业水平,需要去上音乐培训课。

  TPO43Lecture2中讲到的是心理学部分关于儿童是否具有认知数量的能力,文中称为ANS(approximately number sense), 教授提出这种能力是与生俱来的,动物也有这种预估数量的能力。文中讲了好几个实验,分别印证了儿童是否具有这种认知能力,以及这种预估能力是否与一些别的语言能力等相关。另外,也讲到了这种能力与传统数学能力之间的关系,是否能够相互促进并不是非常确定。

  整合这两篇文章,可以有趣地发现,除了主题内容上一篇在讲音乐能力,一篇在讲数学能力,其他整体的内容结构布局几乎是一致的。两篇文章都利用“学生提问”进行了一些内容的拓展,文章整体走向都是以“分类”做为论证的方式,分成了几个步骤。

  再比如20170401这场考试中考到了City planning. 教授介绍了一本建筑书籍,作者Ed Bacon (20th),他是20th世纪人,贡献有建造老城区及复兴society hill主张建筑与周围环境协调并考虑居住者的感受,他也受到其他建筑家的影响。

  在TPO11lecture2中提到了一种叫做cape cod 的建筑,造型结构上就是form follows climate. 因为cape cod is cold in the winter. 学生还举了例子, whenever I visit my grandparents, it’s really wet. It’s usually either raining or snowing or foggy and windy, too. I guess because it’s so exposed to the ocean. 所以,托福考试考查到的内容,看似很生僻,实际上在TPO文章中都有类似的内容体现。

  二、根据相应学科分类练习

  每个学科一般都会有该学科领域相关的常考内容,考生可以在备考练题过程中做一些整理,遇到相同学科就会更得心应手一些。

  ①心理学。心理学相对来说,算是在整个托福考试中考察的比较多的。说到psychology,一般都会考查一个概念叫做cognition(认知)。认知,是指人们获得知识或应用知识的过程,或信息加工的过程,这是人的最基本的心理过程。它包括感觉、知觉、记忆、思维、想像和语言等。人脑接受外界输入的信息,经过头脑的加工处理,转换成内在的心理活动,进而支配人的行为,这个过程就是信息加工的过程,也就是认知过程。

  在TPO14Lecture1的文章中,原文提到We’ve said that the term “Cognition” refers to mental states like: knowing and believing, and to mental processes that we use to arrive at those states. So for example, reasoning is a cognitive process, so it’s perception. We use information that we perceive through our senses to help us make decisions to arrive at beliefs and so on. And then there are memory and imagination, which relate to the knowledge of things that happen in the past and may happen in the future. So perceiving, remembering, imagining are all internal mental processes that lead to knowing or believing.

  这段话的内容差不多就是cognition的定义,考生若是了解过这样一个学科知识,在TPO文章中听过这一篇心理学文章的话,那么再一次碰到类似这个cognition的内容的话就能更好地应对。比如TPO30Lecture1以及TPO43Lecture2等文章都是在讲类似的学科内容。

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