在托福阅读中,我们常常会看到有关于玛雅问题的科学说明文,或者是有关尤卡坦半岛等文章。

  尤卡坦半岛 Yucatan peninsula

  全年降雨(precipitation)量适中。植被以热带(tropic)草原(prairie)为主;东南部年降水量达2000毫米,出现热带森林。农业为主要经济部门,作物有玉米corn、甘蔗、烟草(tobacco)、柑橘、棉花(cotton)、咖啡(coffee)。

  玛雅(Maya)文明发源地,主要城市有梅里达(Merida),坎佩切(Campeche City),贝尔莫潘(Bel Mo Pam)

  半岛几乎全部由珊瑚(coral)层和多孔石灰岩(Limestone)构成

  在前哥伦布时代,美洲印第安人创造了丰富多彩的文化,其中的代表——玛雅文明、阿兹特克文明与印加文明——并称美洲三大文明。与欧亚大陆的四大文明均发源于大河不同,美洲三大文明崛起于火山高地和热带雨林中,有着独特的魅力。今天我们要聊的就是其中最古老的玛雅文明。

  玛雅文明大约形成于公元前2600年,并在3世纪至9世纪期间达到全盛,之后日渐衰弱。全盛时期其覆盖范围大致为以中美洲尤卡坦半岛为中心,包括如今的墨西哥、危地马拉、伯利兹和洪都拉斯等国的部分地区。作为美洲唯一发展出文字系统的民族,古代玛雅人创造了玛雅象形文字,并以其科学和艺术闻名于世,有着“美洲的希腊人”的称号。

  从第十世纪开始,玛雅文明便慢慢衰落、最终消失了。现在公认最大的可能是刀耕火种导致的土壤肥力耗尽,经济基础不足以支撑上层建筑了。阿兹特克人部分继承了玛雅人的文化,并创造了属于自己的阿兹特克文明。然而随着地理大发现的到来,西班牙人带来了枪炮与天花。在十六世纪,包括阿兹特克与更南方的印加在内,前哥伦布时代的美洲三大文明均被完全摧毁。时至今日,玛雅文明留给我们的可能只剩以玉米为代表的农作物以及以“2012末日”为代表的传说了。

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