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  标题:恐龙的灭绝

  地质学家定义了白垩纪沉积层之间的边界(144)。c6500万年前)和古新世时期(65年)。c5500万年前,部分是由于它们含有或缺乏的岩石和化石的种类和数量。

  在6500万年前的极限之前,由于海底沉积的微小藻类化石堆积,海洋地层富含碳酸钙。超过65万年的极限,海底沉积物中含有的碳酸钙少得多,而一些软体动物家族的化石也已不复存在。在大陆沉积物中,恐龙化石虽然在6500万年前很常见,但却完全没有。

  相比之下,哺乳动物的新家庭首次出现,包括大型哺乳动物。多年来,科学家们一直在思考,在白垩纪末期恐龙灭绝的原因是什么,提出了各种各样的理论和设想。对一些人来说,这可能是由于在太阳系附近某个地方发生超新星爆炸后,宇宙射线粒子在到达地球的过程中产生了10、100、1000个因素,导致了不利的基因变化。对于这些影响生命的高能粒子来说,它们必须穿过地球磁层的保护屏障,这是由地球磁场控制的高层大气区域。如果来自超新星爆炸的粒子云在磁层被削弱的时期到达地球,就会发生这种情况,当地球磁场改变方向时,可能会发生这种情况。我们知道地球磁场的南北两极每隔一百万年就会改变一次。然而,这并不是恐龙灭绝的唯一可能的解释。

  其他的理论也提出了热带气候变暖的可能性(但必须加以解释)。当然,如果气候变化,气温和降雨量的变化会改变有利于一个生态系统的条件。一个特定的家庭、属或物种的灭绝可能是由一系列复杂的间接原因和影响造成的。三十多年前,科学家卡尔·萨根(Carl Sagan)引用了一种说法,认为恐龙的灭绝是由于一种蕨类植物的消失,而这种植物对恐龙的消化很重要。其他的理论涉及一种全球范围内的寒潮,它是由一层冷但不太咸的海水在海洋表面漂浮而来的,因为海水的盐度低,所以海水的密度较小。

  今天仍在考虑的另一种理论的支持者认为,恐龙的灭绝相当于一段剧烈的火山活动。这不是仅仅一个或一千次火山爆发的问题,堪比1883年喀拉喀托火山爆发,这是现代最大规模的火山事件之一,而不是一个长期的活动。在印度的德干高原上,玄武岩(火山岩)覆盖了超过50万平方公里(近20万平方英里),相当于白垩纪末期大量的熔岩流出。这种流出可能与火山活动类似,类似于推动海床扩张的活动,熔岩从地壳的延伸裂缝中涌出,而不是从火山口喷发出来。

  在熔岩中埋藏了德干高原的火山震动也必须改变大气的组成和严重影响的气候。最初,由于在平流层(地球大气层的一部分)被硫酸盐气溶胶的阻挡,导致了强烈的突然降温。如果在气溶胶形成后的一年里,强烈的冷却时间持续下去,那么热带物种的死亡将无法适应这样一个火山的冬季。

  然而,长期的强烈的火山活动(再一次,记住数千克拉卡托斯)同时也增加了大量的二氧化碳到大气中,从而加强了温室效应。这将逐渐升温,结束延长的寒流,并导致全球变暖,以及潮湿和干旱(干燥)地区的地理变化。当然,事情会发生变化,扰乱生活条件,导致某些物种灭绝,而另一些则会获利,前提是食肉动物的灭绝。

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