鲸的起源

  鲸、鼠海豚和海豚都是哺乳动物,这是很明显的事。它们通过肺呼吸,而不是腮,并且胎生。它们的流线型身体,退化的后肢,以及尾叶和气孔的出现都无法伪装它们与陆生哺乳动物的密切关系。然而,不像兽脚亚目和鳍足目的动物(海豹、海狮和海象,那些四肢在陆地和海中都能起作用的动物),想象第一头鲸类的模样可不是容易的。绝迹但早已完全是水生的鲸类已从化石中发现。那么,从行走的哺乳动物到能游泳的鲸类,这一进化空缺是如何填补的?直到最近,一些仍未找到的化石能够清晰表明陆生哺乳动物和鲸类关系并起媒介作用。

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