众所周知,美国的内战发生于1861-1865年,内战也是美国不算长的历史中重要的一笔,因此也是新SAT的重点。然而内战前的几十年也很重要,那是因为内战前美国很多作家、思想家都对是否反抗政府,是否解放黑奴进行了讨论。而这,恰恰是SAT多次考察的重点。因此对于这段时期一些著名人物的思想、言论的了解就显得比较重要了。比方说美国前总统Lincoln和《瓦尔登湖》的作者Henry David Thoreau(梭罗)就是那个时期著名的人物。

  有一次,题目中就考了Thoreau一篇很有名的文章“Resistance to Civil Government”。看过《瓦尔登湖》的同学应该都知道,大作家梭罗从来就不说人话的。以至于这篇文章很多同学反复看了几遍,只知道梭罗讲的是跟反对政府、废除黑奴有关的内容。但究竟是废奴还是不废奴,就不知道了。但其实你谷歌一下梭罗,就会发现梭罗是个abolitionist(废奴主义者)。如果有这个历史背景的同学做这篇真题应该就会得心应手不少。

  然而,水能载舟亦能覆舟,背景知识固然重要,就怕有同学半瓶子晃荡。下面给大家看一道难道很多英雄好汉的题目:

  Basedon the passages, one commonality in the stances Lincoln and Thoreau take toward abolitionism(废奴主义) is that

  A) both authors see the cause as warranting drastic action

  B) both authors view the cause as central to their argument

  C) neither author expects the cause to win widespread acceptance

  D) neither author embraces the cause as his own

  且不论A,B,C看不看得懂,对不对,我相信稍有常识的人可能都不会选D的。林肯是废除黑奴的大英雄,梭罗我刚才说过了也是个废奴主义者,那么D上来就可以排除,不是吗?然而,答案恰恰选D。

  这是因为林肯其实一度不是那么坚定的废奴主义者,作为一个政客,只有迎合人民群众,迎合时代的潮流才有可能成功。这是因为梭罗虽然是废奴主义者,但他老人家恬淡归隐,写的文章顶多是给废奴运动提提建议,他自己可能泛舟瓦尔登湖去了。

  因此,同学们要记牢,重要的历史背景就那几个时间节点,但历史上很多东西并没有绝对,历史是千变万化,错综复杂的,一定要具体问题具体分析,如果决定复习这块知识,就一定要深入地去复习,才能保证考场上胸有成竹。

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