社科类阅读

针对这一类文章我的阅读方法是:先读文头的斜体提示,再跳读每一自然段的首末句。文章前面的斜体介绍性文字是对一切SAT长篇阅读意义重大的部分,它包含的许多重要信息如作者身份,写作年代,社会现状等都能帮助我们了解文章的写作背景,从而预测作者可能的写作意图。关于读文章的具体方法,首先由于长篇阅读题目较多且多为细节题,不便于先看题后读文章,其次,社科类作品逻辑性普遍强于文艺类,时间有限的情况下不必通篇阅读,只需找出每一部分的重点内容,即段首、段未与转折处,把握文章的大致思路,做题时再根据具体要求及行数提示回原文精读。但对于某些侧重于论叙的文章又有必要视情况能读,为此我们看看具体的例子——

A, OG P392,对象Native Americans

这是一篇结构非常清楚的文章,因此作为第一篇示例来试试刚才的方法。先看斜体字,已经说明了文章的内容是“examine the representation of Native Americans during the course of United States history”。而且作者则是Native American descent。我们知道印第安人在美国属于弱势群体,历史上它的“representation”多少带有一些误解和歧视,身为印第安后腐的作者当然会站在祖先的立场上为自己的同胞讨公道,文章的中心也就大致分析出来了。往下读文章“in many respects……”。如果你对于SAT阅读的嗅觉很灵敏,看到这样的词就应该明白开头将要描述一个社会背景和大众观点,而从前面的分析我们知道作者应当反对这些观点。这里顺带着引出了SAT阅读文章中一条一般性规律、社科类文章开头常会有背景介绍,而其中含有的普遍观点常与作者观点相反。这也许正是作者标立异之处,若是和别人想法都一样写文章又有什么意义呢?

如果不放心这个规律咱们接着往下读,“……Native Americans remain as mysterious ,exotic, and unfathomable……”很明显,印第安人被看作古埃及一般的人物,这是一种“The many aspects”的普遍观点。至此首句结束,忽略后半段的极长修饰语。跳到首段末句,又很长,但看到了“may stem from”。讲的是原因,不影响中心从而忽略。这样我们知道了第一段是个引子,介绍社会背景状况。

例A, OG P392,对象Native Americans

这是一篇结构非常清楚的文章,因此作为第一篇示例来试试刚才的方法。先看斜体字,已经说明了文章的内容是“examine the representation of Native Americans during the course of United States history”。而且作者则是Native American descent。我们知道印第安人在美国属于弱势群体,历史上它的“representation”多少带有一些误解和歧视,身为印第安后腐的作者当然会站在祖先的立场上为自己的同胞讨公道,文章的中心也就大致分析出来了。往下读文章“in many respects……”。如果你对于SAT阅读的嗅觉很灵敏,看到这样的词就应该明白开头将要描述一个社会背景和大众观点,而从前面的分析我们知道作者应当反对这些观点。这里顺带着引出了SAT阅读文章中一条一般性规律、社科类文章开头常会有背景介绍,而其中含有的普遍观点常与作者观点相反。这也许正是作者标立异之处,若是和别人想法都一样写文章又有什么意义呢?

如果不放心这个规律咱们接着往下读,“……Native Americans remain as mysterious ,exotic, and unfathomable……”很明显,印第安人被看作古埃及一般的人物,这是一种“The many aspects”的普遍观点。至此首句结束,忽略后半段的极长修饰语。跳到首段末句,又很长,但看到了“may stem from”。讲的是原因,不影响中心从而忽略。这样我们知道了第一段是个引子,介绍社会背景状况。

继续,“This idea is certainly not new”再清楚不过了,开始介绍历史渊源。跳到段尾我们又发现对理解中心无意义,看来作者习惯把中心放在开头,那么后面几个自然段的末尾我们就不用花时间读了。看下一段:“It’s a great story……but there is a difficulty……Native Americans were, and are……”最后几个单词不懂,整个句子也很晦涩,有点晕。不幸的是这种地方不仅我们觉得晦涩,美国人貌似也觉得,于是College Board一定会出题——第16、17题都考到了。不过这也同时是一个暗示:本来很清楚的文章突然风格变得如此诡异,下文一定会有解释。看到这种故弄玄虚或者刻意发酸的句子以后一定不要急着跳读,继续看下一句:“Though……Native American people……just like everyone else”注意到为了迷惑读者,作者很少会大张旗鼓地说native Americans are actually just like everyone else,而是会把这个观点渗透到字里行间,这样文章才有可读性吗。这里已经很明显,作者开始陈述自己的观点了,说印第安人事实上和其他人是一样的,并没有什么所谓“mysterious, exotic, and unfathomable”的地方。这一自然段的意思从而明确,也检证了前面的规律性假设——作者不支持普遍的观点。往下读。

“The reluctance in accepting this obvious fact comes from……”为什么人们不接受这个事实?也就是为什么Native Americans会留给人们那样的印象。后面的内容必然是解释,够了,跳过。下一段“……this conception argues strongly for……”不是很明确,但从“miscon caption”(注:这里是个typo但是手边没有书,猜不出来原句应该是啥了。。。) 看出仍然在继续前面的内容,这就够了。最后一段“However”,转折处是必读的重点,说到prejudice是难以避免的,这一段估计是介绍或评论人们的偏见。

到这里跳读文章结束,我们已经知道作者写作的思路:描述社会现象→解释大众观点→阐明个人看法及对问题的分析→附加小转折。也知道了作者观点:社会对Native Americans有偏见,希望人们走出这个误区。这一过程一般会花费三十秒到一分钟的时间,是不是值得呢?SAT阅读以细节题为主,多数题目看似不需要对全文的把握,而实际上命题者字里行间都考查着对文章主题思想的理解。例如第15题,问提到xxx的目的,它出现在第14行即第二自然段,根据前面的分析这一段的中心是第一句,例子自然是为中心服务。签案很明显是B。再如16题,问到刚才我们跳过的那句话指代了什么,直接从上文找对应有一定难度,可以试试用中心思想的方法做:“the international crowd pleaser”出现在转折词but之前,与“It’s a great story”同位,语意明显属于上一层次,即与第一、二自然段一致是关于大众的误解,选项中与此相关的有A、C、D。即根据后文观点来看作者并不赞同人们的偏见,D中beneficial不正确,同时作者分析道人们的偏见有文化原因,与C中deception无关,答案自然是A。这里我们证明了 College Board命题的一大原则:正确选项一定要符合文章中心。这是一条非常重要的原则,往往可以帮我们在不能完全读懂文章细节的情况下找出正确答案。

利用它我们再来试试第17题,仍是关于刚才那个晦涩的句子,问 “difficulty”最不支持哪一个选项。重读文章第三段我们注意到“difficulty”后面紧跟着一个冒号,说明后面的内容与这一部分意义相同,即“difficulty”与作者所介绍的有关Native Americans的“事实”有关。那么它究竟指的是什么?不必想。我们已经知道它和“the fact”有关,是能够支撑作者观点来推翻那些公众印象的,这就够了。回到题目“directly undermines”显然只用找到与“difficulty”意义相反,即与作者观点相违背或与大众观点相同的选项。这里如果没能一眼看出A来还需要再次回到原文,快速浏览“difficulty”的后文,在四、五自然段末尾能够找出作者的核心观点“Native Americans were perceived as they had to be, from a European viewpoint ”(line 15);“Western historians declaim that next to nothing can be known of early Native American life”(line 66),即西方学者们没有对印第安人的历史加以科学的考查,只是想当然地将他们看作自己想象中的人群,从而扭曲了真正的事实。与此意义相同的自然是A选项,“the ancestor-descendant model”即为西方学者不科学的思维模式。其实到现在我们应该可以领会到“difficulty”的意义了,那积压隐晦的话是这样说的:印第安人的传说是个不错的故事,它让全世界的人感到信服和满意(这些都有反讽的意味),但故事的成立都存在一个难题,即印第安人并不是人们想象中的样子。很清楚 difficulty指的正是Native Americans are not what they are thought to be这个事实,比题答案选A,但刚才我们在不理解这个含义的时候也把A选出来了,是利用中心思想的规律。

这篇文章分析了很多,主要说到的是跳读的方法及根据作者观点解题的思路,虽然此文的结构属SAT阅读中少见的清晰明了,但其结构特点仍是有较强的代表性,大家可以和下面的例子进行比较。

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