毫无疑问,做词汇题最重要的能力是词汇量。那么是不是只要熟背单词就能在 Sentence Completion中百发百中呢?是,但你真的能一个不漏地记住SAT考纲的所有所有词汇吗?,不得不承认一个事实:无论我们怎么背单词,终究不可能完全避免生词的出现。这便是做Sentence Completion需要技巧的原因,然而技巧正在于如何在不认识单词的情况下也能猜中答案 --- 对于任何客观题,正确答案本来就在选项中了,我们要做的仅仅是找到它!更好的是在SAT中错误选项的设置往往非常明显,例如随意看一道题,DG (official Guide)P401-2:

Her dislike of___ made her regard people who tried to win her approval through praise as___.

A:autocrats……dictators

B:defiance……toadies

C:tyrants……connoisseurs

D:adalafion……superiors

E:flattery……sycophants

假设我们是新上路的菜鸟,在不能读憧全部选项的情况下试试怎么“猜”出答案。这里所谓的技巧建立在两个前提上:能读憧题意;多少认识几个单词。此题选项中dictator和defiance是比较基础的词汇,想做出像样的分数至少也应该认识这两个;D中的Sentence即使没背过也应该看出它是Super的比较级,大概是更好、很好的意思:E项中flattery届高频词,也是 Sentence Completion的必备词汇。接着来读题干的意思:扫视一遍看见关键词made,我出自子主干是made her regard people as,逻辑关系再清楚不过了,说明题中两个空格内的单词应该有语意上的承接关系,即感情色彩一致;继续读注意到限定语who tried to win her approval through praise,即人们试图通过赞美她而获得她的认可。这样语意就清楚了:第二空应填的单词是对这类人的描述,另一空则是与之意义相关的表此类行为的名词。

如果有人看不出来这类行为是奉承、讨好之类,那就实在不是英语的问题了。下面我们看选项:dictator独裁者,与praise无关;defiance违抗,意思完全反了;superiors表示她认为这种行为很好,显然与句首 “dislike”不符,这样排除了A、B、D。E中flattery与题意相符得很好,但sycophants根据假设我们不认识,C也不认识;该怎么选?记住如果选错了会扣掉0.25分。

在考场上遇到这种情况时我会选E。首先此时我不会空题——现在已经排除了三个选项,即使是乱瞎正确的概率也有50%,而做对了得1分,错了只扣0.25分,计算一下数学期望还有0.375分,做比不做划算。另外我发现 Sentence Completion中有这样一个规律:正确选项中的单词放到原句中往往有无衣无缝的感觉,同时错误选项也很少出现意义模棱两可的答案,即无论正确或错误都十分明显,不会出现例如I ___ the truth,要求选填found oat和discovered的怪题。这一规律对于单个空的题目一定成立,而两个空的一般也适用也就是说这道题中flattery已经很完美了,那么C项 tyrants合适的可能性就不大,权衡一下应当选E。

这道题目算是拿出来作个引子。通过对它的分析我们可以,发现Sentence Completion解题中最核心的部分是:读题干,理清语意和逻辑关系。题干中的高难度词汇通常很少,College Board似乎意在方便我们读憧题目要求,设置的逻辑提示词也都非常简单。我在新东方上课时那里总结过一张关联词表,按照什么表因果表转折表对比等等将各类连词介词分类列出,看似系统、科学且实用,但我背完后发现对于做题毫无作用,因为考场上根本没有时间也没有必要弄清分自间具体属于哪一类逻辑关系,而只需读出不同层次间是近义还是反义。仍以刚才那道题为例,从regard……as可以看出第二空中应填的单词与题干所描述的people特点是近义,从 made则又看出第一空与第二空也是近义,从而只需找出含有两个意为奉承的单词的选项。再来看一个略为复杂些的例子,DG P588-5:

题干有点长,需要稍作分析。首先看到opponent,前半句是关于他们对XXX 的意见,显然,不会是好话,果然后面就出现了anachronism(时代错误)。接着说“its scholars they allege”,这里主语还是“they”,说明后半句仍然围绕有关anachronism的话题讨论,前后分句间是同义的。继续看,第一空要填一个限定 anachronism的词,是什么样的“时代错误”?显然前一分句没有线索,找到后面“its scholars”,我们发现要么就是关于其中Scholars的“错误”,要么则是关于第二空所填的单词。如果是后面一种情况,选项中两个单词的语意应当完全相同,但从A到E没有一项符合要求,此路不通。可见anachronism的限定语只能与its scholars有关,第一空最合适的选项是A中an elitist(有关少数人的)。到这里答案已经出来了,我们也可以继续检验一下第二空:从rivaling开始的一段话是对这一空的说明所以答案必需与 nobility有联系,A的语意是学者的津贴和法国大革命前的贵族一样高,这是一种“时代错误”,故A为正确答案。

这种方法解题的关键是找到两处同义的提示,即elitist与 scholars, perquisites与nobility。有人说这显得很牵强,或者有人干脆不认识anachronism,那么我们换一种方法——找感情色彩。前面已经分析过opponents的意见必然是反面的,第一空填贬义的形容词,排除C、E;后半句既然将scholars与nobility相比并批评,显然二者有共同点并且是应当指责的缺点,B中tribulation(苦难)和D中affliction(痛苦)都完全不着边界,答案仍是选A。

现在我们不难发现sentence Completion的题干规律所在。首先,题干中有相当明显的逻辑关系,通过修饰语,关键词等能立刻找到所缺单词的近义或反义解释。其次,如果题干中有不理解的单词或找不准中心语,可以通过感情色彩的分析来排除选项,另外,遇到不熟悉的单词也往往可以利用构词法推测其感情色彩。然而无论技巧多么高招,说到底词汇是基础,积累词汇也不是一日之功。记得去年6月我砸在Critical Reading上时这一部分几乎没有得分,暑假里日复一日地背单词也始终不见进展,想到10月最后一次机会了那心里一个急啊……奇怪的是到了离考试只有半个月的某一天,我做sentence Completion突然发现词汇量竟然不再是障碍,也就从那一天起再也没有在这个部分因为不认识单词而丢分。或许是所谓量变引起质变吧,那种感觉真的很奇妙。所以朋友们,还是那句话:坚持就是胜利!

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