新SAT阅读要求学生在65分钟内完成5篇文章的解答和阅读,就要求考生对阅读文章体裁十分熟悉,了解文章背景,才能在短时间内完成对文章的解答。那么SAT阅读考试中常出现的文章体裁有哪些?哪些题材要特别关注?

  新SAT阅读要求学生在65分钟内完成4篇独立阅读文章、1篇双对比文章,共52道题。这5篇文章主要分为这三大类:“文学”、“历史与社会研究”和“自然科学”,每文篇幅500-700字不等,共大约3250字。

  其中,文学类题材占1篇,10-11道题;历史与社会研究占2-3篇,共21题;自然科学类占2-3篇,共21道题。

  而“历史与社会研究”这一主题又主要包含两类话题:“立国文档和全球性对话”、“社会科学”。总6篇文章中,其中有4篇是单篇长文,有两篇是长对比。

  题型上,美国大学理事会做出明确规定的是两类题型。其中语境词汇题有10道,每篇(对)文章2道;例证题10道,每篇(对)文章2道。

  与现有SAT相比,新SAT阅读取消了单纯在句子里考察词汇的方式,而强调学生在语境中理解单词;取消了短阅读,所有文章皆是长文;似乎取消了对自传体文章的考察,对记叙类文体的考察从40%左右降低到20%,而科学类文章从20%左右上升到40%。不止如此,SAT还头一次明确规定了各类文体的比例和题目配比。

  新SAT阅读文章的四大题材详解:

  文学

  这次改革,美国大学理事会似乎在刻意淡化记叙类文体的作用,其比例从现行的40%将会下降到20%。跟以前一样,文学部分的考察范围既包括古典作品,也会包含现代文。文学部分应该还是现代文居多。新SAT对文学的考察,应该还是延续过去的传统,文章以现代文为主,题型以人物题、观点题、目的题和细节题为主。

  立国文档与全球性对话

  这是一个全新的主题。每套题中必有一篇,文章篇幅500-700字,可能是单篇阅读也可能是双长篇。大概占到20%的题目。

  此次SAT似乎在刻意回避过去的“无背景阅读”原则。例如,如果不知道美国国会的构成和职能,不知道“The Federal Convention”是怎么回事,没学过美国宪法,没读过“The Federalist Papers”,不知道Hamilton和WoodrowWilson是谁,他们各自在美国历史上有什么重要地位等等,要读懂例文“Barbara JordanSpeech”是很难的。而这些知识,与美国高中的常规学习密切相关。在一般的美国高中中,《美国历史》是必修,《美国政府》也是必修。在这些课程中,美国学生了解美国作为一个国家的形成过程、讨论不同的事件发生的起因、不同人物和政策的是非对错,慢慢形成自己的世界观价值观。上文提到的这些知识对美国学生来说,就像是“新中国在1949年成立”、“邓小平在历史中的意义”、“1979年迎来改革开放”等概念对于中国学生一样,受过中等教育自然而然就知道;若无,自然无从得知。

  需要背景知识才能读懂原文。与以往脱离日常课程教学的形象不同,College Board(即美国大学理事会)这次努力地把SAT与学校常规学习关联起来,鼓励学生通过长期的课程学习为SAT做准备。与“立国文档与全球性对话”这个主题相关的课程至少应该包括:《美国历史》、《美国政府》、《世界历史》等。

  对于大部分中国学生来说,新增加的这个20%并不是一个好消息。首先,大部分中国学生的美国史知识都比较薄弱,即使选修过,通常也只是些浅尝则止的信息获取,很少会涉及到诸如“The Federalist Papers”的细节知识,更别说讨论了。不经学习和讨论,要有深刻认识是很难的。其次,即使学生愿意学,一时间也很难找到这么多对美国和世界历史了若指掌的老师。所以,这一类文章很可能会成为未来中国学生学习SAT的一大障碍。

  社会科学

  社会科学类涉及的话题包括:人类学、传媒研究、经济学、教育、人文地理、法律、语言学、政治科学、心理学和社会学(以及它们的分支)。

  新SAT话题有以下几个方面的特征:一, 范围更广,几乎涉及社会生活的方方面面;二,增加了与职业相关的更“世俗”的内容,比如经济学、法律等;三,现行SAT中经常出现的哲学和艺术类话题似乎未有提及。从另一方面证明了新SAT对现实的密切关注。

  自然科学

  新SAT中,自然科学类的题目会占到40%,文章也由最多1篇变为2-3篇,涉及范围包括地球科学、生物学、化学和物理(以及它们的分支)。这类文章既会谈及各学科最基本的概念,也会涉及该领域最新发现或进展。在对自然科学类文章的安排上,College Board显得既老成,又先锋。

  自然科学类文章的增加对中国学生来说是一个好消息。一是因为自然科学类文章的结构一般都不是太复杂,结构简单,自然就很容易抓住文章的中心思想,理解到核心意思;二是因为中国学生在理科方面向来有优势,对于很多学生来说,很多概念都不是很陌生,只是把中文转换成了英文而已。而SAT关注最新科学成果的先锋姿态则要求中国学生必须保持对科学的持续关注,把备考融入平时。


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